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Come viene prodotta l’ insulina

tumore-pancreasL’ insulina è quell’ ormone prodotto dal pancreas che sovraintende alla metabolizzazione degli zuccheri disciolti nel sangue. Nello specifico l’ insulina vien prodotta all’ interno delle cosiddette isole di Langerhans, che sono a loro volta localizzate nel corpo e nella coda del pancreas.

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Le isole di Langerhans sono molto numerose: occupano infatti l’ 1 -2% circa della massa dell’ intera ghiandola. Si stima che il loro numero raggiunga circa il milione e assicuri la produzione, oltre che dell’ insulina, anche di altri ormoni endocrini, poi riversati nel flusso sanguigno.

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All’ interno delle isole di Langerhans si trovano poi delle cellule endocrine, soprannominate alfa e beta. Le prime sono quelle che secernono il glucagone, mentre le seconde, le beta, le responsabili della produzione dell’ insulina. I due ormoni svolgono poi due funzioni contrapposte: mentre il compito dell’ insulina è quello di ridurre il livello di glucosio nel sangue, quella del glucagone è di farlo aumentare all’ occorrenza.

Una volta prodotta, infine, l’ insulina penetra nei vasi sanguigni sotto forma di granuli maturi e da qui è pronta per essere dispensata a tutti quegli organi che, in mancanza della quale, non sarebbero affatto in grado di assorbire da soli il glucosio di cui hanno bisogno.

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