Identificati segni precursori dell’eruzione di vulcano sottomarino

12 giugno 2012 11:000 commenti

È allarme per una recente scoperta pubblicata sulla rivista Nature Geoscience: sono stati infatti individuati i segnali del risveglio di un vulcano sottomarino. Sulla rivista sono stati infatti pubblicati tre studi di tre ricercatori statunitensi, Chadwick William e Robert Dziak, entrambi della Oregon State University, e David Caress, dell’Istituto di Ricerca Monterey Bay Aquarium, che hanno monitorato l’Axial Seamount, uno dei vulcani sottomarini più attivi del mondo.

Il vulcano si trova nell’Oceano Pacifico, a largo delle coste dell’Oregon, ed è stato monitorato prima e dopo la sua ultima eruzione risalente all’aprile 2011. Anche in quel caso i ricercatori erano riusciti a individuare il lasso di tempo in cui si sarebbe verificata l’eruzione basandosi proprio sui segnali precursori riscontrati anche ora. Il vulcano è stato monitorato grazie a un robot sottomarino che ha analizzato il fondale anche attraverso i sensori di pressione, necessari per monitorare e registrare i piccoli terremoti generati dal magma.


PERCHE’ I TERREMOTI NON SI POSSONO PREVEDERE

I ricercatori hanno riscontrato un aumento graduale del fondo del mare di circa 20 centimetri per diversi mesi cui è seguito un improvviso sollevamento di 7 centimetri riscontrato un’ora poco prima dell’eruzione, accompagnato anche da un intenso sciame sismico. Dopo l’eruzione il fondale si è abbassato di circa due metri. La scoperta è davvero importante perché sottolinea per la prima volta il legame esistente tra sismicità, deformazione del fondo marino e il magma del vulcano sottomarino. Al momento i ricercatori devono capire se il segnale dell’energia sismica che precede l’eruzione si verifica solo per il vulcano sottomarino Axial o se può essere identificata anche per altri vulcani. In tal caso la scoperta rappresenterebbe un ottimo punto di partenza per poter prevedere anche future eruzioni vulcaniche sulla crosta terrestre.






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