Un gruppo ignoto di fumatori: le persone affette da malattia mentale

31 dicembre 2013 18:320 commenti

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Le persone che hanno un disturbo bipolare, la schizofrenia o un’altra grave malattia mentale muoiono 25 anni prima rispetto alla media americana. Secondo un nuovo rapporto pubblicato dal Journal of American Medical Association Psychiatry ciò che li uccide non è la malattia, bensì le complicazioni da fumo, come le malattie cardiache, malattie polmonari e il cancro.

Le misure di controllo del tabacco, comprese le imposte sulle sigarette e i divieti di fumare, hanno ridotto il fumo negli Stati Uniti della metà negli ultimi 50 anni, ma tali iniziative hanno ridotto poco il tasso di fumatori affetti da una malattia mentale . Gli autori dell’articolo attribuiscono ciò all’accettazione del fumo nelle strutture di trattamento, alle esigenze fisiche di chi è affetto dalla malattia mentale, alla mancanza di collaborazione tra la salute comportamentale e le agenzie di salute pubblica. I funzionari della sanità pubblica che gestiscono gli sforzi di controllo del tabacco non credono che le persone affette da malattia mentale siano una popolazione ad alta priorità, anche se i loro tassi di fumo sono il doppio di quelli della popolazione generale , secondo il rapporto .

Una delle ragioni è il ruolo culturale che le sigarette svolgono nella comunità per la malattia mentale, difficile da cambiare. Storicamente , il personale delle strutture ha usato le sigarette come un modo per premiare i pazienti per il rispetto dei trattamenti.  Molte residenze consentono la pausa sigaretta e riservano aree destinate ai fumatori per pazienti e visitatori. Spesso, i pazienti iniziano a fumare mentre seguono programmi di trattamento.

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