Morto l’inventore del mouse

4 luglio 2013 14:110 commenti

One-click managementSenza la sua intuizione, i computer non sarebbero diventati mezzi di comunicazione alla portata di tutti. Si è spento a 88 anni Doug Engelbart, il visionario inventore del mouse che costruì il primo modello, di legno e metallo, negli Sessanta. Engelbart non si arricchì mai, dal momento che il suo brevetto scadde prima che l’oggetto venne diffuso a livello globale. Nato a Portland, nell’Oregon nel 1925, Doug era l’addetto ai radar durante la seconda guerra mondiale. Si era laureato in ingegneria.Visionario e innovatore, ha avuto un grande impatto sull’evoluzione della scienza informatica e in particolare sull’interazione tra uomo e macchina.
Molti dei suoi lavori sono alla base di alcuni concetti fondamentali della tecnologia informatica: dalle interfacce grafiche all’ipertesto, fino ad arrivare alle reti di computer. Concetti che hanno rivoluzionato il mondo dei personal computer.


Engelbart è stato forse uno degli ultimi scienziati che hanno rivoluzionato davvero il nostro modo di vivere e lavorare. Negli anni Novanta ha fondato anche il Bootstrap Institute: alla base una idea di collaborazione che riscontriamo poi nel movimento open source.

Il primo prototipo di mouse, Englebart lo aveva realizzato nel 1964, successivamente arrivò il brevetto. Era una piccola scatola di legno con due ruote di metallo. Fu rinominato come indicatore di posizione X-Y per display. Il nome mouse, topolino, è arrivato dopo ed è stato proprio Engelbart a conferirglielo perché il filo gli rimembrava la coda di un topo. Il 21 giugno 1967 Engelbart ottenne il brevetto per il mouse.

L’anno successivo, nel 1968, alla Joint Computer Conference al Convention Center di San Francisco, si svolse la dimostrazione pubblica del progetto. Più tardi la Xerox produsse lo Star, il primo computer munito di mouse: Steve Jobs vide il progetto, lo rubò al volo e perfezionò l’idea. È così che sono nati l’Apple Lisa e soprattutto il Macintosh, il primo personal computer con interfaccia grafica e mouse ad avere grande successo commerciale.






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